«Ночные ведьмы» - советские героини Великой Отечественной


Фото из хроники ТАСС

«Ночные ведьмы». Так (нем. Nachthexen) их прозвали немцы за ночные нападения и неуязвимость.



Это был 46-й гвардейский ночной бомбардировочный авиационный полк. Его уникальность в том, что он был полностью женским.

Советские женщины-пилоты совершали операции по ночам, разрушая важные немецкие объекты. И поймать их было очень трудно.

Руководила формированием майор Марина Раскова.

«Ночные ведьмы» - советские героини Великой Отечественной




А на следующей фотографии – 21-летняя Надежда Попова, одна из самых ярких представителей «ночных ведьм».

«Ночные ведьмы» - советские героини Великой Отечественной




Надежда Попова – простая девушка из деревни под Орловом. В 15 лет заинтересовалась авиацией и стала обучаться на местном аэродроме. В 18 лет стала авиа инструктором.

И тут началась Великая Отечественная. Девушка попросилась в женскую авиационную часть и в 1942 году ее отправили на фронт.

«Ночные ведьмы» - советские героини Великой Отечественной




Работа была очень трудной. Беспрерывные вылеты для бомбардировки военных объектов противника. Рекорд - 18 миссий за одну ночь.

Враги обстреливали самолеты и каждый полет – смертельный риск. После одной такой ночи в самолете Надежды Поповой было обнаружено 42 пулевых отверстия.

После войны Попова вышла замуж за героя СССР, летчика-истребителя Семена Харламова. Дожила до 91 года.

Полк был сформирован из девушек 17-22 лет. За героизм и заслуги в борьбе с врагом получил звание «Гвардейского».

В теории - звучит красиво, на практике - безумно страшно и трудно.

Представьте, девушки воевали на таких самолетах:

«Ночные ведьмы» - советские героини Великой Отечественной




У-2 был разработан в 1927 году. Это тот самый знаменитый «Кукурузник». Прозвище получил за то, что его после войны активно использовали в сельском хозяйстве.

К 1941 году он, разумеется, не мог быть наравне с современными бомбардировщиками. Его и использовали сперва только для обучения. Но потом заметили, что он вполне годится для легких бомбардировок.

И это объясняет ночной характер операций. Сейчас вы поймете о чем я.

Дело в том, что его можно было подбить из обычного стрелкового оружия. Скорость самолета - всего 120 км/ч. И днем лететь на позиции противника на таком самолете - самоубийство!

Фактически, самолет был лишен всякой защиты. Надежда только на навыки пилота и удачу.

«Ночные ведьмы» - советские героини Великой Отечественной




И на таких самолетах советские девушки совершили 23 672 боевых вылета! Половина из них пришлось на освобождение Крыма и Польши.

В 1942 году полк насчитывал 115 девушек. 23 из них, увы, не дожили до Дня Победы.